logo VisitDrama

house

Anthony Trollope (24 april 1815 - 6 december 1882) anthony_trollope

Anthony Trollope was één van de meest succesvolle en gerespecteerde 19e eeuwse Engelstalige schrijvers. Hij is vooral bekend geworden met zijn romanreeksen over het fictieve graafschap Barsetshire.

Anthony Trollope werd geboren in Keppel Street 16 in Londen, als vijfde kind van totaal zeven kinderen. Zijn moeder is een bekende schrijfster van reisverhalen t.w. Frances Trollope (1780-1863). Zijn vader, Thomas Anthony Trollope, werkte als advocaat. Thomas Trollope, hoewel een slim en goed opgeleid man en lid van New College in Oxford, deed niet veel zaken vanwege zijn slechte humeur. Bovendien bleken zijn latere ondernemingen in de landbouw als boer ook niet rendabel. Hij verloor een verwachte erfenis toen een bejaarde oom getrouwd bleek en kinderen had. Niettemin, kwam hij uit een deftige achtergrond, met verbindingen naar de landadel, en wilde hij zijn zonen als heren opvoeden en wilde speciaal voor hen naar Oxford of Cambridge verhuizen. Het verschil tussen de sociale achtergrond van zijn familie en zijn armoede zou de oorzaak van veel ellende in Anthony's jeugd worden.

De armoedige familie maakte Trollope ongelukkig vanwege de starre publieke sociale hiërarchie in Harrow en Winchester. "Het is moeilijk om te weten dat een goede schrijver een ellendige tijd heeft gehad en het zo lang te verduren heeft gehad," schreef C.P. Snow over Trollope (1975). Als kind werd hij naar een serie kostscholen gestuurd maar soms konden zijn ouders het echter niet veroorloven om het schoolgeld te betalen. Zijn ervaringen op deze kostscholen waren ongunstig en hij bekende later zelfs aan zelfmoord te hebben gedacht.

In het voorjaar van 1834 verhuisde de familie Trollope naar België (Sint-Andries, toen een randgemeente van Brugge), op de vlucht voor schuldeisers na mislukte zakenexperimenten en om arrestatie vanwege schuld te voorkomen.
In België werd Anthony een positie aangeboden in een Oostenrijks cavalerie regiment. Om het te accepteren, moest hij binnen één jaar de Franse en Duitse taal leren. Om te leren zonder kosten voor zichzelf en zijn familie, nam hij een baan als bode in een school in Brussel, waardoor hij leermeester werd van dertig jongens. Na zes weken ontving hij een aanbod voor een stage in het postkantoor, via een vriend van de familie. Hij keerde hiervoor op 19 jarige leeftijd terug naar Londen in de herfst van 1834.

In het postkantoor waar hij als klerk werkte, kreeg hij een reputatie wegens niet-punctueel en insubordinatie. Een schuld van £ 12,00 bij een vriend kwam in handen van een geldschieter en groeide uit tot meer dan £ 200,00; de kredietgever bezocht Trollope regelmatig op zijn werk om betalingen te eisen. Trollope haatte zijn werk, maar zag geen alternatieven en leefde in voortdurende angst voor ontslag.

Zijn broer Henry stierf op 23 december 1834, zijn vader Thomas op 23 oktober 1835 aan een hartinfarct. Beiden werden begraven op de Centrale Begraafplaats te Steenbrugge (vak 15). Hun grafmonumenten werden in 2003 gerestaureerd.

Na de dood van zijn vader keerde zijn familie terug naar Engeland en zag zijn moeder zich gedwongen om reisverhalen te schrijven om rond te komen.
Zij nam later haar drie jongste kinderen naar Amerika om te helpen bij de oprichting van de stad New Harmony in Memphis. De onderneming mislukte, en ze reisde vijftien maanden in Amerika rond. In 1832, terug in Engeland, publiceerde ze op 52-jarige leeftijd Het Binnenlandse Manners van de Amerikanen. Ze kreeg succes met haar werk, en ze kon haar familie onderhouden met  haar schrijfwerk. Trollope heeft gemeend dat een deel van haar beste werken werden geboren tijdens de tragische periode toen haar man en zoon zijn overleden. Ze bleef schrijven tot ze zesenzeventig werd.

Anthony moest in 1841 verhuizen naar Ierland waar hij op de leeftijd van 26 een landmeter werd. Deze verhuizing zou later doorklinken in zijn eerste romans, waarvan een aantal zich afspeelden. Hij behield deze baan tot hij 33 was en gebruikte later zijn ervaringen in vele romans.

Trollope vestigde zich in Banagher, County Offaly, met zijn werk dat voornamelijk bestaat uit inspectie rondes in Connacht. Hoewel hij was aangekomen met een slechte reputatie vanuit Londen, besloot zijn nieuwe begeleider hem te beoordelen op zijn verdiensten per inspectie. Anthony had binnen een jaar de reputatie van een waardevolle ambtenaar. Zijn salaris en reiskostenvergoeding gingen veel verder in Ierland dan ze in Londen hadden kunnen zijn, en hij bouwde een vorm van enige welvaart op.

Hij nam deel aan de vossenjacht die hij enthousiast gedurende de komende drie decennia van zijn leven zou volgen. Zijn professionele rol als postkantoor inspecteur bracht hem in contact met het Ierse volk, en hij vond ze aangenaam gezelschap: "Het Ierse volk heeft me niet vermoord, noch hebben ze mijn nek gebroken. Ik vond ze al snel goed gehumeurd, slim - de werkende klassen heel veel intelligenter dan die van Engeland - economisch en gastvrij "
In Kingstown, ontmoette Trollope, Rose Heseltine, de dochter van een bankdirecteur. Ze verloofden zich toen hij een jaar in Ierland was. Omdat Trollope schulden had en zij geen fortuin, waren ze niet in staat om te trouwen tot 1844. Kort na hun huwelijk, werd Trollope overgedragen aan een ander postdistrict in het zuiden van Ierland en verhuisden ze naar Clonmel. Spoedig na het trouwen begon hij in zijn vrije tijd te schrijven om extra geld te verdienen. Hij begon ook te speculeren over de gezondheid van zijn vrouw en schreef naar Miss Dorothea Sankey, een andere Ierse vrouw in zijn kring: "Indien er iets met haar gebeurt, kunt u haar plaats innemen na een waardige periode van rouw?" Uiteindelijk zou Rose haar echtgenoot overleven.

Hoewel Trollope had besloten een schrijver te worden, had hij weinig geschreven tijdens zijn eerste drie jaar in Ierland. Op het moment van zijn huwelijk, had hij slechts de eerste van drie volumes van zijn eerste roman, De Macdermots van Ballycloran klaar. Binnen een jaar na zijn huwelijk eindigde hij dat werk.
Door de vele treinreizen die Trollope nodig had in zijn baan als postbeambte, had hij veel tijd over om te schrijven. Hij verplichte zichzelf een bepaald aantal woorden per dag te schrijven en werd hierdoor al snel de meest productieve schrijver van zijn generatie.  Trollope produceerde regelmatig 1000 woorden in een uur vóór het ontbijt (per pagina 250 woorden).


Anthony reisde veel voor het postkantoor in 1858 naar Egypte, West-Indië (1858-1859), en de Verenigde Staten (1861-1862, 1868). Tegen het einde van zijn professionele carrière was Anthony een succesvolle ambtenaar. Onder zijn prestaties is de introductie van de rode Britse brievenbussen voor brieven, bekend als pijler-dozen die nog steeds dienst doen in het Verenigd Koninkrijk. Voordat deze brievenbussen bestonden moest men namelijk naar het postkantoor om een brief te posten.
In 1859 verhuisde hij terug naar Londen. Dankzij het succes van zijn romans kon hij in 1867 zijn baan bij de post opgeven. Na een mislukte poging tot verkiezing in het parlement wijdde hij zich geheel aan het schrijven.

Gedurende 1869 begon Anthony zijn creatieve periode, hij gaf psychologische en scherp satirische romans uit. Tussen de jaren 1867 en 1870 was hij redacteur van het St Paul's Magazine. In 1871-1872 reisde hij rond in Australië en Nieuw-Zeeland, reisde hij wederom naar Australië in 1875, en naar Zuid-Afrika in 1877.

Trollope bracht drie productieve uren per dag achter zijn bureau, voor een katern van papier, pen in de hand. "Ik ben altijd mijn taak begonnen door het lezen van het werk van de dag ervoor," schreef hij in een autobiografie (1883). Herschrijven beschouwde Trollope als "een verspilling van tijd."  In de avonduren geniet hij van het spelen van whist in de Garrick Club.

Zijn grootste succes beleefde Trollope met zijn boeken in de Barsetshire-serie, en met de Pallisers-serie. De Barsetshire-serie speelde zich af in de denkbeeldige provincie van dezelfde naam en houdt zich voornamelijk bezig met verwikkelingen rondom de Anglicaanse Kerk, terwijl de Pallisers-serie een politiek onderwerp heeft. Trollope had meer dan twintig jaar nodig om de Barset romans en Palliser serie te schrijven. Zijn grootste populariteit was tijdens de jaren 1860, toen hij woonde in Waltham House in Hertfordshire.

Trollope publiceerde zo'n 40 romans, korte verhalen, reisboeken en essays waaronder ook een studie over William Thackeray, geschreven in 1879. Trollope woonde in Londen vanaf 1872, en in Harting Grange, Sussex, tot 1882. Hij had een privébibliotheek van 5.000 boeken.

Trollope stierf in Londen op 6 december 1882 en werd bijgezet op de begraafplaats Kensal Green, in de buurt van het graf van zijn tijdgenoot en medeschrijver Wilkie Collins. anthony_trollope_-graf_kensal_green_cemetery

Zijn laatste roman, Mr. Scarborough's family, werd postuum gepubliceerd in 1883.

"Het is een comfortabel gevoel te weten dat u op eigen terrein staat. Land is ongeveer het enige ding dat niet weg kan vliegen." (Uit The Last Chronicle van Barset, 1867)

Chronicles of Barsetshire
•    The Warden (1855)
•    Barchester Towers (1857)
•    Doctor Thorne (1858)
•    Framley Parsonage (1861)
•    The Small House at Allington (1864)
•    The Last Chronicle of Barset (1867)
Pallisers-serie
•    Can You Forgive Her? (1864)
•    Phineas Finn (1869)
•    The Eustace Diamonds (1873)
•    Phineas Redux (1874)
•    The Prime Minister (1876)
•    The Duke's Children (1879)
Overige werken
•    The Macdermots of Ballycloran (1847)
•    The Kellys and the O'Kellys (1848)
•    La Vendee (1850)
•    The Three Clerks (1858)
•    The West Indies and the Spanish Main (1859)
•    The Bertrams (1859)
•    Castle Richmond (1860)
•    Tales of All Countries—1st Series (1861)
•    Tales of All Countries—2nd Series (1863)
•    Tales of All Countries—3rd Series (1870)
•    Orley Farm (1862)
•    North America (1862)
•    Rachel Ray (1863)
•    Miss Mackenzie (1865)
•    The Belton Estate (1866)
•    The Claverings (1867)
•    Nina Balatka (1867)
•    Linda Tressel (1868)
•    He Knew He Was Right (1869)
•    Brown, Jones, and Robinson (1870)
•    The Vicar of Bullhampton (1870)
•    An Editor's Tales (1870)
•    Caesar (Ancient Classics) (1870)
•    Sir Harry Hotspur of Humblethwaite (1871)
•    Ralph the Heir (1871)
•    The Golden Lion of Granpere (1872)
•    Australia and New Zealand (1873)
•    Harry Heathcote of Gangoil (1874)
•    Lady Anna (1874)
•    The Way We Live Now, (1875)
•    The American Senator (1877)
•    Is He Popenjoy? (1878)
•    South Africa (1878)
•    John Caldigate (1879)
•    An Eye for an Eye (1879)
•    Cousin Henry (1879)
•    Thackeray (1879)
•    Life of Cicero (1880)
•    Ayala's Angel (1881)
•    Doctor Wortle's School (1881)
•    Frau Frohmann and other Stories (1882)
•    Lord Palmerston (1882)
•    The Fixed Period (1882)
•    Kept in the Dark (1882)
•    Marion Fay (1882)
•    Mr. Scarborough's Family (1883)