logo VisitDrama

house

Charles Dickens (4 februari 1812 - 9 juni 1870) Charles Dickens

Charles John Huffham Dickens was een van de belangrijkste Engelse schrijvers van het Victoriaanse tijdperk.Charles Dickens werd geboren op 7 februari 1812 in Landport nabij Portsmouth, de zoon van John Dickens en Elizabeth Barrow. 

Zijn vader was een kantoorbediende in het Marine betaalkantoor. Hij bleek zeer slecht in financiën waardoor hij in 1824 in de gevangenis geraakte door schulden. Zijn vrouw en kinderen gingen met hem mee in de Marshalsea gevangenis, met uitzondering van Charles. Hij ging naar de Warren’s Blacking Factory (een schoensmeerfabriek), waar hij tien uur per dag te werk gesteld werd.
Toen zijn vader eindelijk alles voor elkaar kreeg was, de inmiddels 12 jarige, Charles psychologisch getekend door de ervaring. Zijn moeder besloot echter dat hij op de fabriek moest blijven werken. Zijn vader redde hem van dit lot en tussen 1824 en 1827 was hij een leerling op een school in Londen. Als 15 jarige vond hij werk als een kantoorhulp bij een advocaat waarbij hij ’s avonds steno studeerde.

In 1829 werd hij freelance verslaggever bij Doctor's Commons Courts, en in 1830 ontmoette hij Maria Beadnell, de dochter van een bankier en werd verliefd.
In 1832 was hij al een zeer succesvol steno verslaggever van de parlementaire debatten in het Lagerhuis en begon zijn werk voor de Morning Chronicle.
In 1833 eindigde zijn relatie met Maria Beadnell, waarschijnlijk omdat haar ouders hem geen goede partij vonden (een niet erg flatterende versie van haar verscheen jaren later in zijn werk Little Dorrit). In het zelfde jaar werd zijn eerste verhaal gepubliceerd en werd kort daarop gevolgd door een aantal andere verhalen en sketches, veelal onder het pseudoniem “ Boz “dat de bijnaam van zijn jongere broer Moses was, die altijd verkouden was.

Zijn onbemiddelde vader (die als voorbeeld stond van Mr. Micawber in David Copperfield en Dickens moeder was de zeurkous Mrs. Nickeleby) die weer eens voor schulden was gearresteerd, dwong Charles tot hulp. In zijn verdere leven kwamen beide ouders en zijn broers geregeld om geld aankloppen. In 1835 ontmoette hij Catherine Hogarth.
Op 2 april 1836 trouwde hij met haar.

Zijn korte verblijf in de Blacking Factory achtervolgde hem echter zijn hele leven – hij sprak er over met zijn vrouw en beste vriend John Forster (die zijn eerste biografie schreef)  – maar het donkere geheim werd een bron van creatieve energie voor zijn boeken David Copperfield (1849-1850) en Great Expectations (1860-1861). Grote bekendheid verwierf hij met The Pickwick Papers (The posthumous papers of the Pickwick Club), dat vanaf 1836 in maandelijkse afleveringen verscheen. Na het succes hiervan verschenen snel achter elkaar; Oliver Twist (1837-1839), Nicholas Nickleby (1838-1839), The Old Curiosity Shop (1841) en Barnaby Rudge (1841).
In veel gevallen stelde hij sociale misstanden aan de kaak, maar dat ging nooit ten koste van een goede verhaalopbouw en sterke karaktertekening. Ook humor maakt een belangrijk deel uit van zijn vertelstijl.

Het was in 1837 dat Catherine's jongere zusje Mary overleed. Zij kwam ook later voor in diverse variaties in Dickens latere werken. Zijn eerste zoon – van totaal tien kinderen – werd in dit zelfde jaar geboren. In 1842 reisde hij naar Canada en de Verenigde Staten, waar hij onder andere pleitte voor de afschaffing van de slavernij. Martin Chuzzlewit, dat een gedeeltelijk niet flatterend portret van Amerika geeft, begon in 1843 tot juli 1844.
Dickens en zijn familie toerden hierna door Italië en bezochten Zwitserland en Frankrijk.

Dickens keerde terug in Londen in december 1844 maar ging toch weer terug naar Italië. Toen verscheen tevens de eerste en beroemdste van zijn kerstvertellingen: A Christmas Carol in Prose, een verhaal dat nog steeds in allerlei bewerkingen opgevoerd en verfilmd wordt, o.a. als Scrooge.  In 1847, in Zwitserland, begon Dickens aan Dombey and Son. The Battle of Life verscheen in hetzelfde jaar. Zijn amateur toneelschap startte tevens in 1847.

Charles startte in 1850 het wekelijkse Household Words, en installeerde zichzelf als redacteur. Later werd het blad opgevolgd door All the Year Round in 1859, waar hij als redacteur werkte tot aan zijn dood.
In 1851 werkte hij aan The Bleak House.

Van 1853 tot 1870 trad Dickens ook regelmatig op als voorlezer, waarbij hij uit eigen werk voorlas. Hiertoe bewerkte hij zijn eigen teksten vaak ingrijpend. Deze publieke optredens waren een groot succes.
In 1853 toerde hij door Italië met Augustus Egg en Wilkie Collins. In 1854 schreef hij Hard Times en verbracht hij de zomer en herfst in Boulogne (Frankrijk). In 1855 arriveerde hij in Parijs en begon hij aan Little Dorrit, dat in 1857 af kwam. In 1856 schreef hij samen met Wilkie Collins aan het toneelstuk “ the Frozen Deep” waarna Dickens het landgoed “ Gad’s Hill “ kocht dat hij sinds zijn kindertijd al bewonderde.
De gehele familie verbracht de zomer van 1857 in het gerenoveerde Gad’s Hill. Hans Christian Anderson, van wie hij de sprookjesverhalen enorm bewonderde, bezocht hem hier vaak, dit bleek teveel want hij was op den duur niet meer welkom.

Dickens’s theatergroep voerde The Frozen Deep op voor de koningin, en toen de jonge actrice Ellen Ternan zich aansloot werd Dickens verliefd op haar.
In 1858, in London, vertelde Dickens zijn eerste publieke voorlezing voor geld en had ruzie met zijn oude vriend en rivaal William Thackaray. Belangrijker was dat na een lange periode van moeilijkheden, hij scheidde van zijn vrouw. Zij waren al vele jaren niet meer op elkaar ingesteld. Dickens, was charmant en briljant, maar was ook fundamenteel emotioneel onzeker en moet een zeer bijzonder moeilijk persoon geweest zijn om mee samen te leven.

In 1859 startte hij met A Tale of Two Cities (welke op nummer 7 van de meest verkochte boeken ooit staat. Hier zijn 200 miljoen exemplaren van verkocht.) Dickens startte, na een terugblik en het verbrandden van vele persoonlijke brieven, en het herlezen van zijn David Copperfield, aan Great Expectations, welke wekelijks verscheen tot augustus 1861. In 1863 legde hij zijn strijd met Thackeray bij voor dat deze overleed.
Our Mutual Friend begon in 1864, en verscheen tot november 1865. Dickens gezondheid verslechterde, voornamelijk vanwege consequent overwerk.

In 1865, kwam een ongeluk voor wat Dickens enorm verontrustte, zowel psychisch als lichamelijk: Dickens and Ellen Ternan, raakten betrokken bij een spoorweg ongeluk toen zij terugkeerden van een vakantie in Parijs.
1866 bracht een nieuwe reeks van lezingen, door verschillende locaties in England en Schotland, waarna meer volgden in Ierland. Dickens werd zeer ziek, maar ging zelfgedwongen door tegen doktersadvies in. Ondanks zijn gezondheid nam hij zijn werk nog op als redacteur van All the Year Round.

Gedurende 1869, gingen de lezingen door in Engeland, Schotland, en Ierland, tot hij instortte, met symptomen van een milde toeval. Verdere lezingen werden geannuleerd maar toch begon hij aan The Mystery of Edwin Drood.
Dickens’s laatste lezing vond plaats in London in 1870.

Hij kreeg een nieuwe toeval op 8 juni in Gad's Hill, na een volledige dag werk aan Edwin Drood, en stierf op 58-jarige leeftijd de volgende dag.

Hij werd - op voorspraak van koningin Victoria, maar zeer tegen zijn eigen wil – op 14 juni 1870 begraven in de Poets' Corner in Westminster Abbey, Londen. Dickens had tijdens zijn leven al laten weten dat hij de voorkeur gaf aan het familiegraf in Highgate. De laatste episode van het onvoltooide werk Edwin Drood verscheen in september 1870.

Hieronder een opsomming van zijn werk;

•    Sketches by Boz (1836)
•    The Pickwick Papers (1836)
•    Oliver Twist (1837-1839)
•    Nicholas Nickleby (1838-1839)
•    The Old Curiosity Shop (1840-1841)
•    Barnaby Rudge (1841)
•    American Notes (1842)
•    A Christmas Carol (1843)
•    Martin Chuzzlewit (1843-1844)
•    Dombey and Son (1846-1848)
•    David Copperfield (1849-1850)
•    A Child's History of England (1851-1853)
•    Bleak House (1852-1853)
•    Hard Times (1854)
•    Little Dorrit (1855-1857)
•    A Tale of Two Cities (1859)
•    Great Expectations (1860-1861)
•    Our Mutual Friend (1864-1865)
•    The Mystery of Edwin Drood (onvoltooid, 1870)