logo VisitDrama

house

Emily Brontë (30 juli 1818 - 19 december 1848) emilybronte

Emily Jane Brontë, Brits schrijfster en de tweede van de drie Brontë-zusters.
De andere twee zusters, Charlotte Brontë en Anne Brontë, waren eveneens schrijfster.
Ze gebruikte net als haar twee zusters een mannelijk pseudoniem: Ellis Bell. Charlotte was Currer Bell, en Anne was Acton Bell.

Emily werd geboren op 30 juli 1818, Market Street nr. 74 in Thornton nabij Bradford in Yorkshire. Haar ouders waren Maria Branwell (1783-1821; zij overleed aan kanker toen Emily drie jaar was) en Patrick Brontë (1777 – 1861; een Ierse geestelijke). Ze was de vijfde van zes kinderen. Het gezin bestond verder uit Maria (1814-1825), Elizabeth (1815-1825), Charlotte (1816-1855), Patrick Branwell (1817-1848) en Anne (1820-1849). Na de geboorte van haar jongste zusje Anne verhuisde het gezin naar Haworth waar haar vader pastoor werd.

Na het overlijden van hun moeder werden de oudste zussen Maria, Elizabeth en Charlotte naar school gestuurd in Cowan Bridge, waar zij mishandeling en ontberingen leerden kennen, zoals later beschreven door Charlotte in Jane Eyre. Emily voegde zich oom bij hun op school voor een korte periode. Toen een tyfus epidemie de school teisterde werden haar zusjes Maria en Elizabeth aangestoken. Maria die echter tuberculose had werd naar huis gestuurd waar ze overleed. Emily werd vervolgens van school gehaald samen met Charlotte en Elizabeth.
Elizabeth stierf kort na dat zij weer thuis was.
De drie overgebleven zusters en hun broer Patrick Branwell werden hierna thuis geschoold door hun vader en hun tante Elizabeth Branwell (1776-1842). Zij was de zus van hun moeder die hem hielp met de opvoeding van de kinderen.

In Haworth bloeide het literaire talent van de drie zusters op. Als kind al creëerden zij imaginaire landen die voorkwamen in verhalen die zij schreven. Samen met Anne creëerde zij op papier het koninkrijk Gondal, de tegenhanger van Angria, het koninkrijk van Charlotte en Branwell. Helaas is er, in tegenstelling tot de schrijfsels over Angria, nauwelijks iets van Gondal overgebleven

De meningen over Emily zijn altijd uiteenlopend geweest. Sommigen beschreven haar als de mooiste van de zusjes, met vriendelijke ogen. Een bediende van de Brontës vond haar blik echter als die van een ongetemd wezen en omschreef Emily als iemand die zich niets aantrok van anderen en zich liever bezighield met de huisdieren.
Emily was niet iemand die zich graag onder de mensen bevond. Sommigen zagen het als verlegenheid, volgens anderen was het eigenzinnigheid. Ze studeerde liever dan dat ze de avonden doorbracht met andere mensen. Toch ging ze op zeventienjarige leeftijd, met haar zus Charlotte mee naar Roe Head School maar kreeg het voor elkaar om hier maar drie maanden te blijven omdat zij een extreme heimwee ontwikkelde.
Ze ging terug naar huis en Anne nam haar plaats in. Rond deze tijd, wilden de dames voldoende kennis vergaren om een eigen kleine school te starten.

Emily werd lerares in Halifax rond september 1838. Haar gezondheid verslechterde echter dusdanig door de stress van een 17-urige werkdag en ging naar huis in 1839. Thuis verzorgde ze de maaltijden, het huishouden en werkte ze op de zondagschool. Ze leerde zichzelf Duits uit boeken en oefende met de piano.
In 1842 ging Emily samen met Charlotte naar Brussel, België, waar ze naar een academie gingen gerund door Constantin Heger. Ze plande het om hun Frans en Duits te perfectioneren om hun eigen school te starten.
Heger omschreef haar als iemand met een ijzeren karakter. ‘Als ze een man was geweest, was ze een groot leider geworden’, blijkt hij ooit over Emily gezegd te hebben. De zussen keerden terug naar Engeland vanwege het overlijden van hun tante. Ze probeerden uiteindelijk een school te starten maar waren niet in staat om studenten naar hun afgelegen locatie te krijgen.

Charlotte vond niet lang daarna een van Emily’s gedichtenboekjes en stelde voor om het naar een uitgever te sturen. Het duurde zeker een paar dagen voordat Emily het Charlotte kon vergeven dat zij haar boekje had gevonden. Nog langer had Charlotte er voor nodig om haar zuster te overtuigen dat haar schrijfsels waardevol waren. Uiteindelijk stemde Emily toe in publicatie als ook haar beide zusters een aantal gedichten zouden bijdragen. Ze brachten ‘Poems by Currer, Ellis en Acton Bell’ uit in eigen beheer en verkochten twee exemplaren. Maar ze kregen wel de smaak van publiceren te pakken.
Emily schreef poëzie en één roman, Wuthering Heights (De Woeste Hoogte) uit 1847. Dit boek behoort tot de klassiekers van de Engelse literatuur. Haar boek wordt in twee delen samen met Anne’s eerste roman Agnes Grey als derde deel, gepucliceerd. De recensies waren overwegend negatief, maar helaas is niet bekend wat Emily’s reactie hierop was.

Emily’s gezondheid was zeer verzwakt door de onhygiënische condities thuis (de bron van hun water was besmet geraakt door afvloeiingen van de begraafplaats bij de kerk). Broer Branwell was inmiddels een alcoholist en verslaafd aan opium en de hele familie werd continue met zijn depressies en waanzinnige tirades geconfronteerd. Hij stierf in 1848 en gedurende zijn begrafenis werd Emily verkouden.  Ze werd snel erg dun en ziek maar weigerde elke vorm van medische hulp. Hoewel het voor iedereen duidelijk was dat zij tuberculose had, bleef zij zelf haar ziekte ontkennen. Pas drie uur voor haar dood liet zij een dokter toe. Ze stierf op 19 december 1848 en is begraven in het familiegraf op het kerkhof St. Michael and All Angels Cemetery, Haworth, West Yorkshire, Engeland.

In 1850 bewerkte en publiceerde Charlotte Wuthering Heights als een roman onder Emily's echte naam.

Haar werk:

  • Wuthering Heights (de Woeste Hoogte)