logo VisitDrama

house

Flora Jane Thompson (5 december 1876 – 21 mei 1947) flora_thompson 02

Flora was een Engelse schrijfster beroemd om haar semi-autobiografische triologie over het Engelse platteland, Lark Rise to Candleford.

Geboren in Juniper Hill in noordoost Oxfordshire, de oudste van zes kinderen van Albert and Emma Timms, een metselaar en een kindermeisje. Haar favoriete broer Edwin werd vermoord in de buurt van Ieper België in 1916. Dit na de strijd voor de 'St Eloi craters'. Hij ligt begraven op plot II.F.3 op het Woods Cemetery te Zillebeke, Ieper België.
Flora Jane Timms volgde haar opleiding op de gemeenteschool in Cottisford.

Flora werkte vanaf haar veertiende op verschillende postkantoren in zuid Engeland. De eerste was het postkantoor van Fringford, een dorp zo’n 6,5 km ten noordoosten van Bicester. Flora begon hier in 1891, als een assistent van de directrice, Mrs. Kezia Whitton. Na vier jaar vertrok ze hier en nam een aantal korte vakantiebaantjes in verschillende postkantoren, waaronder Yateley in Hampshire..

Toen ze op het postkantoor van Grayshott in Hampshire werkte leerde ze haar toekomstige man kennen. John William Thompson (zelf postkantoorbediende en later zelfs directeur van het postkantoor) werd overgeplaatst naar het hoofdpostkantoor in Bournemouth in 1903 en beiden trouwden dit jaar in de St Mary’s kerk in Twickenham kerk. Ze woonden in de wijk Winton – en huurden een huis op Sedgley Road nr. 4 (later verhuisden ze naar nr. 6 ernaast). Flora was toen 26 en ze bleven dertien jaar in Bournemouth.

Ze kregen samen een dochter, Winifred Grace (1903) en twee zonen, Henry Basil (1909) en Peter Redmond (1918 - later verloren geraakt op 22 jarige leeftijd op zee in 1941 toen zijn koopvaardijschip de Jedmoor (geladen met tarwe) getorpedeerd werd.).

Flora profiteerde van een goede bereikbaarheid van boeken toen de openbare bibliotheek opende in Winton, in 1907. Niet lang hierna in 1911, won zij een opstel wedstrijd in The Ladies Companion met een 300-woorden opstel over Jane Austen.

In 1916 verhuisde ze naar Liphook in Hampshire en hun zoon Peter werd in 1918 geboren. Hier woonden ze 12 jaar totdat een laatste post van John Thompson hen naar Dartmouth bracht in 1928, waar ze bleven tot aan zijn pensioen in 1940. Later schreef zij veel, publiceerde korte verhalen in tijdschriften en krantenartikelen om in de beginjaren van haar huwelijk hun magere inkomen aan te vullen. Ze schreef o.a. voor The Catholic Fireside, The Daily News The Lady en andere kranten en in 1921 publiceerde ze the 'Bog-myrtle and peat'.

Ze was een autodidact natuuronderzoeker en veel van haar natuur artikelen zijn verzameld in 1986.

Haar meest beroemde werk is de Lark Rise to Candleford trilogie, welke ze als opstellen naar de Oxford University Press in 1938 stuurde en kort hierna gepubliceerd werden. Ze schreef een vervolg 'Heatherley' welke postuum gepubliceerd werd. De boeken zijn fictie, en autobiografisch door haar jeugdherinneringen via “Laura” en de sociale geschiedenis van het landelijke Engelse leven in de late 19e en vroege 20e eeuw en worden nu als een kleine klassieker beschouwd.

Op 10 januari 1946 de datum van haar testament vermelde ze; ‘als er een grafsteen geplaatst wordt in mijn herinnering wens ik dat de naam van mijn geliefde zoon Peter Redmond Thompson ook vermeld wordt’ Haar adres op haar testament is, 32 Bolton Street, Brixham.

Flora Thompson stierf 1947 op 70-jarige leeftijd aan een hartaanval in Brixham, Devon en is begraven op de begraafplaats; Longcross Cemetery, Dartmouth, Devon.


Haar geschreven boeken;
•    Bog Myrtle and Peat (1921)
•    Lark Rise (1939)
•    Over to Candleford (1941)
•    Candleford Green (1943)
•    Lark Rise to Candleford (1945, de bovenste drie boeken gepubliceerd als triologie)
•    Still Glides the Stream (1948, postuum gepubliceerd)
•    Heatherley (vervolg op Lark Rise to Candleford in 1944 geschreven – postuum gepubliceerd  eerst in A Country Calendar 1979 samen met enkele artikelen en poezië, hierna als apart boek in 1998)
•    Gates of Eden (als serie gepubliceerd in The Peverel Monthly bewerkt door Flora later in de jaren 1920s maar nooit als apart boek gepubliceerd.)