logo VisitDrama

house

Gustave Flaubert (12 december 1821 - 8 mei 1880) gustave_flaubert

Gustave Flaubert (Rouen, 12 december 1821 - Canteleu, 8 mei 1880) was een Frans schrijver. Zijn bekendste werk is Madame Bovary uit 1857. Verder staat hij bekend voor zijn nauwgezette toewijding aan zijn kunst en stijl.

Flaubert is geboren als tweede zoon en vijfde van in totaal zes kinderen. Zijn ouders waren de chirurg Achille Cléophas Flaubert (1784-1846) en zijn vrouw Anne Justine Caroline (1793-1872). Hoewel hij op school weinig uitvoert, houdt hij zich al (volgens bronnen) vanaf zijn achtste bezig met literatuur.

Hij werd opgeleid aan het Lycee Corneille Pierre in Rouen en verlaat zijn geboorteplaats om in Parijs rechten te gaan studeren. In Parijs was hij een onverschillige student en vond de stad onsmakelijk. Hij kreeg hier een paar vrienden, waaronder Victor Hugo.

Omdat hij van het buitenleven houdt, en in Parijs niet kan aarden, reist hij tegen het eind van het jaar 1840 af naar de Pyreneeën en Corsica. Wanneer hij weer in Parijs terugkeert, doet hij niets anders dan zijn tijd verspillen aan sombere dromen. In 1846 besluit hij in Croisset, vlakbij Rouen, een huis op te zetten voor zijn moeder, die alleen is achtergebleven in Rouen, nadat zijn vader en zijn zus Caroline zijn overleden. Het is voor hem ook een reden om na een epilepsie aanval (deze startte rond zijn 22e levensjaar), Parijs en zijn rechtenstudie te kunnen verlaten. Het huis in Croisset blijft zijn woonplaats voor de rest van zijn leven.

Van 1846 tot 1854 onderhoudt Flaubert een relatie met de dichteres Louise Colet. Hun brieven zijn bewaard gebleven, en volgens Emile Faguet was dit de enige sentimentele episode van belang in het leven van Flaubert, die uiteindelijk nooit is getrouwd. Na zijn relatie met Louise prefereerde hij een bezoek aan prostituees en onderhield liever platonische vriendschappen met andere schrijvers.
Zijn beste vriend op dat moment was Maxime du Camp, met wie hij in 1846 naar Bretagne reisde, en in 1849 naar Griekenland en Egypte. Deze laatste landen maken een diepe indruk op de verbeelding van Flaubert.

Flaubert was heel open over zijn seksuele activiteiten met jonge prostituees van beide geslachten in zijn geschriften over zijn reizen.
Bij zijn terugkeer uit het nabije oosten, in 1850, begint hij met het schrijven van het boek "Madame Bovary". Hij had daarvoor nog nauwelijks iets geschreven of gepubliceerd. Het schrijven van de roman kost hem uiteindelijk zes jaar voorbereiding, en vanaf 1857 wordt het in afleveringen geplaatst in het blad "Revue de Paris". In eerste instantie is er uit bepaalde hoeken verzet tegen de publicatie: de overheid klaagt zowel hem als de uitgever aan, omdat de roman immoreel zou zijn. Wanneer het verhaal uiteindelijk in boekvorm verschijnt, krijgt het echter een warm onthaal.

In 1858 brengt Flaubert een bezoek aan Carthago. Naar aanleiding van dat bezoek begint hij zich in archeologie te verdiepen om zijn volgende boek, Salammbô te kunnen schrijven. Hoewel hij onafgebroken doorwerkt, is het boek pas in 1862 af. Daarna schrijft hij het boek L'éducation sentimentale, waarin hij gebruik maakt van veel herinneringen uit zijn kinderjaren. Het kost hem zeven jaar voordat het boek uiteindelijk in 1869 gepubliceerd kan worden. Behalve een sporadisch bezoek aan Parijs, blijft hij vanaf dan in Croisset wonen.

Flaubert was een onvermoeibare werker en vaak klaagde in zijn brieven aan vrienden over de zware aard van zijn werk. gustave_flaubert_geboortehuis

Tot dit punt was het leven van Flaubert betrekkelijk gelukkig geweest. Maar dan begint het ongeluk hem te achtervolgen. De angst voor de oorlog in 1870 is een aanslag op zijn gezondheid. Door dood of fatale misverstanden verliest hij zijn beste vrienden. Pruisische soldaten bezetten zijn huis tijdens de oorlog van 1870, en zijn moeder sterft in 1872. Na haar dood, kreeg hij financiële problemen. Vanaf dan wordt hij verpleegd door zijn nicht, mevrouw Caroline Commonville. Hij onderhoudt vriendschappelijke banden met George Sand, en ziet nu en dan zijn Parijse kennissen zoals Zola, Alphonse Daudet, Toergenjev en de Goncourts, maar dat weerhoudt hem er niet van om zich troosteloos en melancholisch te voelen. Hij houdt echter niet op om met dezelfde intensiteit te blijven schrijven.

Flaubert had vanwege zijn levensstijl gedurende het grootste deel van zijn leven last van geslachtsziekten (syfillis). Zijn gezondheid nam hierdoor snel af.
Gustave overleed op 8 mei 1880 op 58-jarige leeftijd aan een hersenbloeding en werd, naast de autheur Marcel Duchamp, begraven in de grafkelder op de begraafplaats in Rouen Normandie (Frankrijk).

Een monument voor hem door Henri Chapu werd onthuld in het museum van Rouen (zijn geboortehuis).gustave_flaubert_monument_rouen

Belangrijkste werk
•    1842 November
•    1857 Madame Bovary
•    1862 Salammbô
•    1869 L'éducation sentimentale
•    1874 La Tentation de Saint Antoine
•    1877 Trois contes
•    1881 Bouvard et Pécuchet (postuum uitgegeven)
•    1911 Dictionnaire des idées reçues (postuum uitgegeven)