logo VisitDrama

house

Richard Doddrigde Blackmore (7 juni 1825 - 20 januari 1900) rdblackmore

Richard Doddridge Blackmore, het meest genoemd als RD Blackmore, was een van de beroemdste Engels romanschrijvers van de tweede helft van de negentiende eeuw. In de loop van zijn carrière, bereikte Blackmore een nauwe groep volgelingen over de hele wereld. Hij won literaire verdiensten en bekendheid met zijn levendige beschrijvingen en personificatie van het platteland. Een west Engelse achtergrond delend met Thomas Hardy en een sterk gevoel van de regionale vermelding in zijn werk. Bekend om zijn oog voor en medeleven met de natuur, beschreven critici van de tijd dit als een van de meest opvallende kenmerken van zijn werken.

Blackmore, vaak genoemd als de "Laatste Victoriaan", fungeerde als een pionier van de nieuwe romantische beweging in fictie dat voortgezet werd met Robert Louis Stevenson en anderen. Er wordt gezegd wat hij heeft gedaan voor Devon wat Sir Walter Scott deed voor de Highlands en Hardy voor Wessex. Blackmore wordt omschreven als "trots, verlegen, terughoudend, wilskrachtig, zachtaardig en egocentrisch."

RD Blackmore werd geboren op 7 juni 1825 te Longworth in Berkshire (nu Oxfordshire), een jaar na zijn oudere broer Hendrik (1824-1875), waar zijn vader, John Blackmore, de predikant van de parochie was. Zijn moeder overleed een paar maanden na zijn geboorte – zij was een slachtoffer van een uitbraak van tyfus die had plaatsgevonden in het dorp. Na dit verlies werd Richard Blackmore meerdere malen verplaatst naar Bushey, Herts, daarna naar zijn geboorteland Devon, waarin eerst naar Kings Nympton, dan Culmstock, Tor Mohun en later naar Ashford, in dezelfde provincie.

Richard werd opgenomen door zijn tante, Mary Frances Knight, en na haar huwelijk met ds. Richard Gordon, verhuisde hij met haar naar de Elsfield pastorie, in de buurt van Oxford. Zijn vader hertrouwde in 1831, waarna Richard terug keerde om bij hem te leven. Hij bracht een groot deel van zijn jeugd door in het weelderige en pastorale "Doone Country" van Exmoor, en langs de Badgworthy Water (waar er nu een gedenksteen ter ere van Blackmore te vinden is), leerde Blackmore van het land te houden dat hij vereeuwigde in Lorna Doone.

Hij werd als kind gepest op school, en hij had geen goede gezondheid, maar deed het goed toen hij klassieke literatuur studeerde aan de Oxford University en studeerde af op de leeftijd van tweeëntwintig. Twee jaar later, ging Blackmore rechten studeren in Londen. Hoewel hij gekwalificeerd is om een advocatenpraktijk te runnen, belette zijn slechte gezondheid dit hem te doen. In plaats daarvan wendde hij zich tot lesgeven.

RD Blackmore is beroemd om zijn roman Lorna Doone, een romantisch avontuur. Hij schreef meer dan een dozijn romans die hem een belangrijke schrijver van het Engels platteland maakte. Lorna Doone werd een van de meest populaire boeken van Groot-Brittannië in de tweede helft van de jaren 1800. Dit verhaal spreekt nog steeds tot de verbeelding, het is inmiddels verfilmd, tot een tv-serie omgezet, en een komische illustratie geworden. Het boek was slechts zijn vierde gepubliceerde werk. Het kwam pas uit toen hij al 44 was. Deze roman is een verhaal van bandieten, struikrovers, moord en smokkel. Het is ook een verhaal van romantiek, met een liefde vol wendingen. Het werd opgezet in de late jaren 1600.

Hoewel erg populair in zijn tijd, werd Blackmore's werk grotendeels genegeerd. Helaas is zijn hele oeuvre uit de publicatie verdwenen, behalve zijn roman Lorna Doone dat een aanzienlijke voortdurende populariteit genoot. Als gevolg hiervan berust zijn reputatie vooral op dit romantische werk, ondanks het feit dat het niet zijn persoonlijk favoriet was.

In 1837, begon Blackmore op Blundell's School in Tiverton. Hij muntte uit in klassieke studies, en won later een beurs voor de Universiteit van Oxford, waar hij zijn diploma behaalde in 1847. Tijdens een vakantie deede hij zijn eerste poging in het schrijven van een roman. Dit was het begin van de Maid of Sker – dat hij pas vele jaren later voltooide, en dat uiteindelijk gepubliceerd werd in 1872.

Na het verlaten van Oxford en enige tijd als een prive-leraar gewerkt te hebben, besloot Blackmore een carrière in de wet op te nemen. Hij ging naar de Middle Temple in 1849 en werd tot de balie geroepen in 1852. Zijn slechte gezondheid weerhield hem om hier een full-time beroep te uit voort te zetten en nam in 1854 de functie aan van klassieke meester in het Wellesley House Grammar School, Hampton Road, Twickenham.

In latere jaren werd dit de Metropolitan en het Politie weeshuis van London en vervolgens Fortescue House School. Kort na deze functie te aanvaarden, verhuisde hij van Londen naar nr. 25 Lower Teddington Road, Hampton Wick - waar hij woonde totdat hij verhuisde naar zijn nieuwe huis in Teddington.
Blackmore is getrouwd op 8 november 1853 te Trinity Church, Holborn met Lucy Maguire. Zij was 26, een rooms-katholieke en enigszins delicate dame, waardoor wordt aangenomen dat ze nooit kinderen hebben gehad. Ze waren allebei dol op de vier kinderen van haar zus Agnes, die ook vaak bij ze logeerden. Ze hielpen met hun onderwijs, de Blackmores hebben Eva aangenomen toen ze 7 was. Dit werd door de zus van Blackmore als een 'gelukkig huwelijk omschreven."

Toen hij 32 werd veranderde zijn leven. In september 1857, overleed Blackmore's oom, ds. HH Ridder, rector van Neath, en liet zijn neef een som geld waarmee hij een lang gekoesterde droom kon realiseren, namelijk het bezitten van een huis op het platteland omsloten door een grote tuin. Blackmore's vader moedigde hem aan en hielp hem om het plan tot uitvoering te brengen.
Het land dat hij uitkoos werd een 16-hectare (65.000 m2) kavel in Teddington die Blackmore had gezien en al bewonderde. Hier bouwde hij zijn nieuwe huis – dit werd voltooid in 1860 - waarin hij voor de rest van zijn leven leefde. Hij noemde het 'Gomer House' naar een van zijn favoriete honden, een Gordon Spaniel. In het uitgestrekte terrein creëerde hij een 11-hectare (45.000 m2) Market Garden, gespecialiseerd in de teelt van groenten. Het land werd omringd door hoge muren die dieven buiten dienden te houden en hielp met het rijpen van vruchten. Zijn kennis van de tuinbouw was uitgebreid, maar omdat hij niet over de nodige zakelijke kennis beschikte, was de tuin geen lucratieve onderneming.
Op het moment dat Blackmore naar Teddington kwam, waren de spoorwegen nog niet aanwezig in zijn rustige landelijke sfeer. Het duurde niet lang, toen de plannen voor de aankoop van grond en de aanleg van spoorwegen bekend werden. In 1868, won Blackmore een strijd tegen de vorderingen op zijn eigendom van de London-en Zuid-Western Railway Company, maar hij was niet in staat om de bouw van het station te voorkomen, vrijwel direct tegenover zijn woning.

De gezondheid van zijn vrouw begon te verslechteren en werd kritisch tegen het begin van januari 1888, zij stierf aan het eind van die maand. De begrafenis vond plaats op 3 februari 1888 in de Teddington Parochiekerk, en ze werd begraven in Teddington begraafplaats. Na haar dood werd Blackmore verzorgd door haar nichtjes, Eva en Adalgisa Pinto-Leite. Blackmore stierf op Teddington op 20 januari 1900 na een lange en pijnlijke ziekte, en werd op zijn verzoek naast zijn vrouw begraven.

Zijn laatste brief was aan zijn zuster Ellen, die eveneens werd getroffen door een terminale ziekte. Blackmore ontroerende en eindigde zijn korte Kerstbrief van 1899 als volgt:  “Ik ben weggevallen tijdens de laatste maand, na hardnekkige koude rillingen, niets te eten noch te drinken, noch te spreken. Al mijn energie en geest worden teruggedrongen, en vaak weet ik niet waar ik ben. - E. & D. vergezel mij in liefde, voor altijd PS de vorst komt eraan, vrees ik – dit bevalt mij helemaal niet..”

Na zijn dood op 74-jarige leeftijd, werd een drukbezochte begrafenis in Teddington Cemetery gehouden, uitgevoerd door zijn oude vriend, de eerwaarde Robert Borland.

Vier jaar na zijn dood, in april 1904 werd een monument voor hem opgericht in Exeter Cathedral. Een verkleinde kopie van het monument werd ook bevestigd in Oare Kerk. rd_blackmore_memorial

Blackmore's twee nichtjes bleven wonen in Gomer Huis; Amelia overleed in 1911 en werd ook begraven in het Blackmore familiegraf. In oktober 1938 was er een veiling van alle inhoud van het huis, Blackmore’s eigen bibliotheek met zijn eerste edities van zijn werken. Het huis zelf werd later gesloopt en Doone Close, Blackmore's Grove en Gomer tuinen werden gebouwd, verwijzend naar de schrijver in associaties met Teddington. Blackmore's Market Garden is nu het gebied tussen het huidige Station Road en Field Lane.

Zijn werken;
•    Poems by Melanter (1854)
•    Epullia (1854)
•    The Bugle of the Black Sea (1855)
•    The Fate of Franklin (1860)
•    Farm and Fruit of Old (1862)
•    Clara Vaughan (1864)
•    Craddock Nowell (1866)
•    Lorna Doone (1869)
•    The Maid of Sker (1872)
•    Alice Lorraine (1875)
•    Cripps the Carrier (1876)
•    Erema (1877)
•    Mary Anerley (1880)
•    Christowbell (1882)
•    Sir Thomas Upmore (1884)
•    Springhaven (1887)
•    Kit and Kitty (1890)
•    Perlycross (1894)
•    Fringilla (1895)
•    Tales from a Telling House (1896)
•    Dariel (1897)