logo VisitDrama

house

Wilkie Collins (Londen, 8 januari 1824 – Londen, 23 september 1889) wilkie_collins-02

William Wilkie Collins was een Engelse romanschrijver, toneelschrijver en auteur van korte verhalen. Hij was enorm populair tijdens het Victoriaanse tijdperk en schreef 30 romans, meer dan 60 korte verhalen, 14 toneelstukken en meer dan 100 stuks van non-fictie werk. Hij was een tijdgenoot en vriend van Charles Dickens. Collins publiceerde ook in Dickens tijdschriften Household Words en All the Year Round. Hij geniet de meeste bekendheid als schrijver van de romans The Woman in White (1860) en The Moonstone (1868), beide voorlopers van de detectiveroman.

Collins werd geboren in Londen, de zoon van een bekende Royal Staatsacademist landschapsschilder William Collins. Vernoemd naar zijn vader, maar werd snel bekend door zijn tweede naam (zoals die van zijn peetvader, David Wilkie). Van zijn 12e tot 15e levensjaar woonde hij met zijn ouders in Italië, dat een grote indruk op hem maakte. Als 17-jarige verliet hij school en trad in de leer als klerk in een onderneming van theehandelaren, maar na vijf ongelukkige jaren, waarin hij zijn eerste roman 'Iolani' schreef, startte hij in Lincoln's Inn om rechten te studeren. (Iolani bleef meer dan 150 jaar ongepubliceerd namelijk tot 1999.)

Na de dood van zijn vader in 1847, publiceerde Collins zijn eerste boek in 1848, Memoires van het leven van William Collins, Esq., RA (1848), en overwoog ook een carrière in de schilderkunst, dit toont een foto op de Royal Academy Summer Exhibitie in 1849, maar het was met de release van zijn eerste gepubliceerde roman, Antonina, in 1850 dat zijn carrière als schrijver begon.

Een belangrijk evenement in Collins carriere gebeurde in maart 1851 toen hij geïntroduceerd werd aan Charles Dickens door een gezamenlijke vriend t.w. Augustus Egg. Ze werden vrienden en samenzweerders! Collins werd redacteur van Dickens' Household Words tijdschrift. Meerdere romans werden in delen werden gepubliceerd in All the Year Round, en Dickens bewerkte en publiceerde Collins verhalen zelf. Collins jongere broer Charles Allston Collins trouwde met Dickens dochter Kate. Collins adviseerde ook zijn schoonzus Georgina Hogarth, toen zij de brieven van Charles Dickens van 1833 tot 1870 bewerkte (gepubliceerd in 1880) samen met Dickens dochter Mary Angela Dickens.

De publicatie van The Moonstone zorgde voor een sensatie door de geweldige beschrijvingen die erin werden gegeven van opiumverslaving. Wilkie Collins baseerde deze gedeeltelijk op zijn eigen ervaringen met opiumverslaving. Collins leed aan een vorm van artritis bekend als "reumatische jicht" en werd zwaar verslaafd aan de opium die hij nam (in de vorm van laudanum) om de pijn te verlichten. Als een gevolg van deze verslaving leed Wilkie Collins op latere leeftijd in toenemende mate aan waanvoorstellingen. De meest opzienbarende hiervan was zijn overtuiging dat hij constant werd vergezeld van een dubbelganger, die hij "Ghost Wilkie" noemde.

Zijn werken werden ingedeeld in de tijd als 'sensatie romans', een genre dat tegenwoordig wordt gezien als de voorloper van detective en suspense fictie. Hij schreef ook indringend over de benarde situatie van vrouwen en over de sociale en binnenlandse aangelegenheden van zijn tijd. De maansteen, wordt de meest populaire van Collins romans, ook bekend als een voorloper voor de detective fictie, zoals Sherlock Holmes.

Collins nooit getrouwd, maar woonde, dan wel – dan niet samen in 1858, met een weduwe, mevrouw Caroline Graves, en haar dochter, Elizabeth (Collins noemde haar "Carrie"). Hij heeft ook drie kinderen verwekt bij een andere vrouw, Martha Rudd, Marian op 4 juli 1869, Harriet op 14 mei 1871 en William Charles op 25 december 1874. Martha Rudd ontmoette hij toen Mrs. Graves hem verliet om met Joseph Charles Clow te trouwen op 29 oktober 1868. Mrs Graves keerde terug naar Collins na twee jaar, en hij bleef beide relaties aanhouden tot zijn dood in 1889.

Hij is begraven in Kensal Green Cemetery, West-Londen. Zijn graf wijst hem aan als de auteur van The Woman in White (Grafnummer 31754, blok 141, rij 1).
wilkie_collins_graf_kensal_green_cemetery
Zijn werken:
•    Iolani, or Tahiti as it was. A Romance (written 1844; published 1999)
•    Memoirs of the Life of William Collins, Esq., R.A. (1848)
•    Antonina (1850)
•    Rambles Beyond Railways (1851)
•    Basil (1852)
•    Mr Wray's Cash Box (1852)
•    Hide and Seek (1854)
•    The Ostler (1855)
•    After the Dark (1856)
•    The Dead Secret (1857)
•    A Rogue's Life (1857/1879)
•    The Frozen Deep (1857), a play co-written with Charles Dickens
•    A Terribly Strange Bed (1858)
•    A House to Let (1858), a short story co-written with Charles Dickens, Elizabeth Gaskell and Adelaide Anne Procter
•    The Haunted House a short story co-written with Charles Dickens, Elizabeth Gaskell, Adelaide Proctor, George Sala and Hesba Stretton
•    The Queen of Hearts (1859)
•    The Woman in White (1860)
•    No Name (1862)
•    My Miscellanies (1863)
•    Armadale (1866)
•    No Thoroughfare (1867), a story and play co-written with Charles Dickens
•    The Moonstone (1868)
•    Man and Wife (1870)
•    Poor Miss Finch (1872), dedicated to Frances Minto Elliot
•    Miss or Mrs? (1873)
•    The New Magdalen (1873)
•    The Frozen Deep and Other Stories (1874)
•    "The Frozen Deep"
•    "Dream Woman"
•    "John Jago's Ghost; or The Dead Alive"
•    The Law and the Lady (1875)
•    The Two Destinies (1876)
•    The Haunted Hotel (1878)
•    The Fallen Leaves (1879)
•    My Lady's Money (1879)
•    Jezebel's Daughter (1880)
•    Who Killed Zebedee (1881)
•    The Black Robe (1881)
•    Heart and Science (1883)
•    I Say No (1884)
•    The Ghost's Touch and Other Stories (1885)
•    The Evil Genius (1886)
•    The Guilty River (1886)
•    Little Novels (1887)
•    The Legacy of Cain (1889)
•    Blind Love (1889 - unfinished, completed by Walter Besant)
•    Basil (UK 1998)
•    The Woman in White (UK 1997)
•    The Moonstone (UK 1996)
•    Zhenshchina v belom (The Woman In White, Russia 1982)
•    The Woman in White (UK, TV, 5 episodes, 1982)
•    La donna in bianco (Italy, TV, 1980)
•    Lucilla (Poor Miss Finch, Germany, 1979, 2 episodes, directed by Wilhelm Semmelroth)
•    Der Monddiamant (The Moonstone, Germany 1974, 2 episodes, directed by Wilhelm Semmelroth)
•    Great Mysteries (1 Episode: A Terribly Strange Bed, USA 1973)
•    Der rote Schal (Armadale, 3 episodes, directed by Wilhelm Semmelroth)
•    La pietra di luna (The Moonstone, Italy 1972)
•    The Moonstone (UK, 5 episodes, 1972)
•    Die Frau in Weiß (The Woman in White, 3 episodes, Germany 1971, directed by Wilhelm Semmelroth)
•    The Policeman and the Cook (USA 1970)
•    La femme en blanc (The Woman in White, France 1970)
•    La dama vestida de blanco (The Woman in White, Spain 1967)
•    The Woman in White (UK, 6 episodes, 1966)
•    A Terribly Strange Bed (USA 1991)
•    Dow Hour of Great Mysteries: The Woman in White (USA 1960)
•    The Moonstone (UK, 7 episodes, 1959)
•    Hour of Mystery: The Woman in White (UK 1957)
•    Sergeant Cuff kann den Mondstein nicht finden (The Moonstone, Germany 1955)
•    Suspense: The Moonstone (USA 1954)
•    Tales Of Adventure: The Moonstone (USA 1952, 5 episodes)
•    Robert Montgomery Presents: The Moonstone (USA 1952)
•    Kvinna i vitt (The Woman in White, Sweden 1949)
•    The Woman in White (USA 1948)
•    Crimes at the Dark House (based on The Woman in White, USA 1940)
•    The Moonstone (1934)
•    The Woman in White (1929)
•    She Loves and Lies (1920)
•    The Twin Pawns (1919)
•    The Woman in White (1917)
•    Tangled Lives (1917)
•    The Moonstone (1915)
•    The Quest of the Sacred Jewel (1914)
•    The New Magdalen (1914
•    The Dream Woman (1914)
•    The New Magdalen (1912)
•    The Woman in White (1912)
•    The New Magdalene (1910)


Weetjes:

Wilkie Collins is een hoofdpersoon in de 2009 historische roman “Drood” door Dan Simmons. Het boek is mede gebaseerd op Charles Dickens “The Mystery of Edwin Drood”.

Actrice Sarah Jessica Parker en haar echtgenoot Matthew Broderick noemden hun zoon James Wilkie Broderick naar Matthew’s vader en naar Collins.

Op 22 januari 2011 werd door De Ramsgate Society een blauwe plaquette onthuld op 14 Nelson Crescent, Ramsgate om het feit te vieren dat Wilkie Collins hier vakantie hield en verwijzingen naar de stad maakte in zijn boeken. De onthulling ging ook gepaard met een lokaal radio-interview met Radio Kent en werd bijgewoond door de voorzitter van de Wilkie Collins Society.